08/07/2020 8:30 AM

Personlig profil: Nico Hülkenberg

Silverstone Superweekend: Tysken, som startade racet från tredje position, avslutade på en självsäker sjundeplats.

När Sergio Perez testades positivt för COVID-19 fick Nico Hülkenberg erbjudandet att hoppa in för föraren i sista sekund. Trots att det skedde med kort varsel presterade den tyska föraren väldigt bra på Silverstones andra racing-helg.

Startpositionerna skilde sig markant från föregående vecka då Hülkenberg var placerad som nummer 13 på startbanan men som tyvärr inte fick chansen att medverka på grund av tekniska problem. Denna gång startade han hursomhelst loppet på tredje position, precis bakom föraren av Mercedesen.

Ett svårt race och en påtvingad pit stop betydde att Hülkenberg tappade några placeringar under loppets gång. Den tyska föraren avslutade dock starkt genom att ta en sjunde plats och placerade sig precis bakom Lance Stroll för Racing Point som kom tvåa.

Img

Nico Hulkenberg, hur kändes det att komma tillbaka till GP racet och köra efter uppehållet?

“Jag är relativt nöjd med hur det gick i helgen. Det är alltid viktigt att plocka poäng till laget och jag lyckades göra det trots att racing strategin inte var optimal. Överlag är det inte så dåligt att kvala in på tredje och sedan avsluta på en sjunde plats, speciellt med hänsyn till att det var en helt ny bil för mig och jag satt på en soffa 10 dagar innan.”

Grand Prix på Silverstone var en monumental tillställning för sporten. Exakt 70 år tidigare år 1950, ägde det första F1 racet rum på den kända brittiska banan.

Den nederländska chauffören Max Verstappen vann tävlingen åt Redbull-teamet. Hans däck höll sig helt klart bättre än Hülkenbergs och Mercedesduon som tog andra och tredje plats på podiet. Mercedes’ Lewis Hamilton, som för närvarande är ordförande i Championship-ledningen, slutade på andra plats efter att ha kört om sin kamrat Valtteri Bottas. Bottas började tävlingen i täten, men var till slut tvungen att nöja sig med en tredje plats.

10 år bakom ratten

Hülkenberg har varit borta från all action under större delen av 2020. Hursomhelst har föraren gjort ett antal framträdanden under RTL’s (German Broadcaster) Formel 1 reportage. Lika väl som sin erfarenhet från F1 banan har Hülkenberg jagat ett flertal andra intressanta racing utmaningar genom sin karriär. 2015 exempelvis deltog han i en traditionell 24 timmars Le Mans körning i en Porsche LMP1-class och vann racet på sitt första försök tillsammans med Earl Bamber och Nick Taylor.

Hülkenberg har än så länge haft en spännande Formel 1 karriär och har en del ovanliga rekord i sitt namn. Av de 178 stycken Grand Prix race som han tävlat i har han varit i ledningen några gånger samt till och med kört det snabbaste varvet. Dock har han bara hållit ledningen en gång och har inte nått ända till podiet.

Hulkenberg gjorde sin Formel 1 debut på Bahrain Grand Prix år 2010. Sedan dess har den erfarne föraren burit olika lags färger, inkluderande:

  • 2010 Williams
  • 2012 Force India
  • 2013 Sauber
  • 2014 – 2016 Force India
  • 2017 – 2019 Renault

Under sin karriär har Nico Hulkenberg samlat på sig totalt 517 World Championship poäng, bland annat från Silverstone. Enligt en expert som varit med i motorsportsvärlden länge har Racing Point bedömt Hulkenberg vara det starkaste valet att köra på Silverstone. Jämfört med tillgängliga förare utanför serien har han varit den sista att köra och visa upp sin talang.

Finska firman Saldo Finance är stolta över sin sponsring av Hülkenberg:

“Jag skulle vilja tacka Saldo Finance för deras support och för det speciella samarbetet inför det 70:e jubileumet av Grand Prix. Från mitt perspektiv var “Hulkenback” en succé och jag är stolt över att jag hade Saldo som partner för tillställningen. Jag ser fram emot att samarbeta med Saldo igen i framtiden”, sade Hülkenberg.

“Vi har fått den stora möjligheten att supporta Hülkenberg’s återkomst till den stora scenen. Detta är en spännande möjlighet för oss som ett snabbt växande finskt internationellt företag att gå med i formel-cirkusen”, sade Mr. Jarkko Mäensivu, VD för Saldo Finance.

Img

Efter sin prestation i Silverstone bekräftade Hülkenberg att han haft samtal med olika lag om möjligheten till en plats för nästa säsong.

Vilka förväntningar har du på resten av säsongen och vilka är dina mål och drömmar för nästa säsong 2021?

“Mitt mål är att köra och vara väldigt tävlingsinriktad. Återstoden av 2020-säsongen i Formel 1 är bortom mina händer, eftersom alla platser uppenbarligen är tagna. När det gäller 2021 har jag fört samtal med ett par lag om att komma tillbaka i säsongen 2021. Jag är säker på att dessa diskussioner kommer att gå framåt under de kommande veckorna och hoppas att jag kommer att kunna köra för mina fans igen nästa år."

Den exceptionella våren kom med nya möjligheter

I en nyligen given intervju med Auto Motor und Sport Magazine pratade Nico Hulkenberg om sitt liv i Monte Carlo under COVID-19 krisen. Hulkenberg avslöjade under intervjun att han mådde bra, var frisk och uppiggad. Men precis som andra delar av världen led även Monaco av restriktioner. Turligt nog kunde viktiga ärenden skötas över telefon eller via mail.

Han tog sin paus från att sitta bakom ratten med ro; dock hade han möjligheten att använda körsimulatorn då och då.

“ Covid-situationen har inte varit lätt för många människor och det är sorgligt att se och läsa hur världen har blivit och fortsätter att bli påverkad. Att inte ha en plats att köra på full tid har gett mig mer fritid att njuta av och att göra saker som jag inte har kunnat göra de senaste 10 åren, men jag ser fram emot att göra det jag gillar bäst” sade Hülkenberg.

En favorit som är lätt att tycka om

Vår finska expert som har bott i Tyskland väldigt länge och som noggrant har följt de tyska medierna och Formel 1-tävlingarna säger att den omtyckta 32-åriga Hülkenberg, som lever i Monaco, fortfarande är väldigt populär i sitt hemland och att han inte har blivit bortglömd av publiken eller media.

“Han är trevlig kille och är omtyckt utöver det vanliga. Han håller en låg profil och gillar inte att vara skrytsam”. Tillägger vår expert.

“I det avseendet påminner han oss om stiff Finns. Nico Hülkenberg är utan tvekan en talangfull förare som har visat sina skickligheter vid en låg ålder och det skulle vara trevligt att se hans karriär fortsätta och nå succe. Han är en tävlingsförare med både skicklighet och förmågan att ta en topplacering.

Formel 1 racing är en hänsynslös sport och en tuff miljö att jobba inom. Nico Hulkenberg har haft samma svårigheter som andra förare under sin karriär.

One of the major issues in Formula 1 racing is the technology and durability of the cars. Developing a race car requires tremendous resources, time and money. Everything has to come together perfectly. It’s clear that Hülkenberg has huge potential as a driver, however, it remains to be seen what the rest of the season will bring for Hülkenberg and whether he’ll be able to get a new team behind him in time for 2021. However, from where we’re standing the future certainly looks bright.

En av de största svårigheterna inom Formel 1 racing är teknologin i bilarna samt deras uthållighet. Att utveckla en tävlingsbil kräver oerhörda resurser, tid och pengar. Allt måste klaffa perfekt. Det märks tydligt att Hülkenberg har enorm potential som förare, men det återstår dock att se vad resten av säsongen har i sitt sköte till Hülkenberg och om han kommer klara av att få ett nytt team bakom sig i tid inför säsongen 2021. Hursomhelst, från vår synvinkel ser framtiden verkligen ljus ut för honom.

Text: Jouni Koskivirta